Leestijd: 7 minuten

Meeslepend Madrid

Barcelona is populairder, maar Madrid heeft de hipste hotels, coolste restaurants en beste musea van Spanje en is extra lekker in het voorjaar. De leukste adressen op een rij.

Rivaliteit is er altijd geweest tussen Madrid en Barcelona. Barcelonezen worden geboren met de drang om te bewijzen dat hún Catalaanse hoofdstad heus niet onderdoet voor de residentie. Madrid heeft geen boulevard, geen palmbomen en geen strand, noch de modernistische extravaganza van Gaudí en consorten die Barcelona maakten tot een soort chique Efteling. Op het onderdeel esthetiek wint Barcelona van Madrid met vlag en wimpel.

Als Barcelona het knappe zusje is, dan is Madrid het stoere broertje. Uitgaan kan hier tot ver voorbij het ochtendgloren en winkels, restaurants en hotels zijn überhip. En Madrid heeft de Madrilenen: open, tolerant en hartelijk. Op straat de weg vragen is een feest: geduldig wordt de juiste route aangewezen op de kaart, liefst lopen ze nog even mee en alles gaat met een glimlach. Kom daar in Catalonië eens om.

Plein, park & Prado

Puerta del Sol is het middelpunt van de stad. Letterlijk: voor het Casa de Correos, gebouwd als postkantoor maar nu stadhuis, ligt Kilómetro Cero, het nulpunt van Madrid. Hiervandaan worden alle Madrileense afstanden berekend en beginnen alle huisnummers bij 1. Onder het ovalen plein ligt het belangrijkste metroknooppunt, bovengronds zijn er legio zonnige terrassen.

Het aloude Parque del Buen Retiro is misschien wel het mooiste stadspark op aarde; een groene oase midden in de 24-uurs heksenketel Madrid. Roeien op de vijver, een biertje op een van de terrassen, een potje petanca of picknicken met uitzicht op het fenomenale Palacio de Cristal; half Madrid komt hier ’s zondags relaxen.

In Madrid staan drie van ’s werelds beroemdste musea op een kluitje: het Prado met klassieke kunst van grootmeesters als Goya en El Greco, het Museo Reina Sofia met moderne meesterwerken van Dalí en Picasso (Guernica!), en het Museo Thyssen-Bornemisza met de prestigieuze privécollectie van de gelijknamige staalbaron, met onder meer Jan van Eyck en Mondriaan.

Shoppen

Madrid is een winkelwalhalla vol chique en hippe winkels van peperduur tot heel betaalbaar. Spaanse merken als Camper en Zara zijn hier stukken goedkoper dan thuis. Warenhuizen en grote winkels vind je tussen Plaza Callao en Sol, kleine traditionele winkeltjes rond Plaza Mayor, funky modeboetieks in Chueca en Calle Fuencarral, kunst en design in Malasaña. Naar Salamanca voor de Louizalaan op z’n Madrileens – alleen is die hier een hele wijk groot. Op zondagochtend is El Rastro ’s werelds grootste vlooienmarkt, met 3500 stalletjes (!) voor antiek, vintage-mode en prullaria.

Tapasbars & restaurants

Viuda de Vacas is een tapasbar uit 1903 als een teletijdmachine: een zinken bar, haardvuur en krappe gietijzeren wenteltrap naar de eerste verdieping, waarberengenas a la crema (aubergine in romige wittewijnsaus), rabo de toro(ossenstaart gekookt in tijm en knoflook), gallina en pepitoria (haan in amandelbotersaus) en pimientos de Padrón (Galicische gegrilde groene pepertjes) op tafel komen. Tapas om je vingers bij af te likken. Calle Cava Alta 23.

De naam doet het al vermoeden: Alhambra is een stukje Andalusië in Madrid. De antieke tapasbar uit 1929 vol kleurige azulejos, hangende hammen, stierenkoppen en puike tapas, werd beroemd door Pedro Almodóvars ¿Qué he hecho yo para merecer esto! “Als je Graná [Granada] niet hebt gezien, heb je niets gezien,” verzucht Abuela in de film. Calle Victoria 9.

Casa Botín dateert uit 1725 en schopte het zo als ’s werelds oudste restaurant tot het Guinness-Recordboek. Volgens de overlevering werkte Goya hier voordat hij het maakte als schilder, en Ernest Hemingway was een stamgast. Toeristische boel, dat wel, maar een leuke ervaring. Op de kaart Spaanse klassiekers en de huisspecialiteit is net zo traditioneel als de zaak zelf: geroosterd speenvarken. www.casabotin.com

Ramses is champagnebar, bistro, restaurant, private dining room en nachtclub ineen, ingericht door designgoeroe Philippe Starck. Verwacht dus veel gekleurd licht, grillige stoelen en met nepbont beklede loungebanken, Oscar-achtige klatergouden beeldjes, pompeuze kandelaars en bizarre toiletten – samen gek genoeg toch een stijlvol interieur. En o ja, het eten is ook lekker.www.ramseslife.com

Drinken & dansen

Madrid is de partyhoofdstad van Spanje. Wie hier níet uitgaat, mist een essentieel onderdeel van de lokale cultuur. Elke wijk heeft z’n eigen sfeer en publiek, maar vooral La Latina, Las Huertas en Chueca zijn levendig. Later wordt het leuk: na tienen aan tafel, rond middernacht een cocktail of wat en dan clubhoppen – een beetje Madrileense discotheken komt na tweeën op stoom en sluit niet voor zonsopkomst. Traditionele afsluiter van de stapnacht: chocolate con churros (dikke warme chocola met gesuikerde deegstaafjes) bij Chocolatería San Ginés.

Museo Chicote is een antieke cocktailbar uit 1931 en Madrids beroemdste. In het mahoniehouten art deco-interieur nipten diva’s als Grace Kelly, Ava Gardner en Bette Davis er aan hun manhattan of mojito naast Pedro Almodóvar, Salvador Dalí en, daar is ie weer, Ernest Hemingway. Aan het interieur is niets veranderd, nieuw zijn wel de nachtelijke dj’s. www.museo-chicote.com

Circulo de Bellas Artes opende in 1926 als besloten cultuurcentrum, maar een paar jaar geleden zwaaiden de deuren wagenwijd open voor het grote publiek. Op de begane grond is een chic café, dat de locals vanwege de enorme ramen La Pecera noemen, het aquarium – je kunt er prima lunchen en ’s avonds zijn er tapas tussen de pilaren, beelden, spiegels en kroonluchters. www.circulobellasartes.com

Madrids populairste megaclubs zijn Kapital, Fabrik en Pachá. Haal het niet in je hoofd om voor enen te komen en hou na drieën rekening met lange rijen voor de deur. Geen punt; in Madrid is het ’s nachts overal feest, ook op straat. www.grupo-kapital.com/kapital, www.grupo-kapital.com/fabrik, www.pacha-madrid.com

Hotels

Gran Hotel Reina Victoria, een paleishotel als een poederdoos, is omgetoverd tot überhip ‘personality hotel’ ME. Klinkt pretentieus, maar het is een spectaculair stijlvolle combinatie van oud en nieuw. Boek de torensuite en kijk met een droge Martini vanuit je designbad of Eames Lounge Chair uit over flonkerend Madrid. 2pk va. € 195, www.memadrid.com

Hotel de las Letras combineert een uitbundig belle-époque-gebouw aan de centrale Gran Vía met een designinterieur vol literaire citaten, waarin authentieke details zoals houtsnijwerk, tegeltableaus en een zwierig trappenhuis bewaard zijn gebleven. Het dakterras met buitenbar is een hippe hangplek op zwoele zomeravonden. Ondanks de toplocatie toch heel betaalbaar. 2pk va. € 100, www.hoteldelasletras.com

Halfweg tussen stad en luchthaven is de locatie niet om over naar huis te schrijven. Toch is Hotel Puerta America voor designliefhebbers de hemel. Elke verdieping is ingericht door een andere designer, van Zaha Hadid en Javier Mariscal tot Sir Norman Foster en Marc Newson. Van het resultaat valt je mond open. 2pk va. € 180, www.hoteles-silken.com/hpam

Minstens zo funky als de twee designhemels hierboven, maar kleiner en prettiger geprijsd is Room Mate Mario. Hip maar vrolijk design, lekker centraal en heel betaalbaar: driewerf hoera voor Mario. De andere drie Room Mate-hotels, Laura, Alicia en Oscar, zijn al even fris en fruitig. 2pk va. € 65, www.room-matehotels.com 

Madrid Praktisch
Erheen
Van Amsterdam naar Madrid met KLM va. € 109 retour, vluchtduur 2,5 uur
Beste periode
Mei, september
Prijspeil
Middenklassehotel: € 131
Hoofdgerecht: € 18
Kop koffie: € 1,90
Biertje: € 2,50
Info
www.spain.info
Oorspronkelijk gepubliceerd in: ,

Gratis nieuwsbrief
Wil jij mijn reisreportages in je mailbox? Ik stuur je graag eens per kwartaal mijn nieuwsbrief.

error: © Sander Groen • Reisjournalist