Antigua & Barbuda Deluxe

Bungelen in een hangmat, slenteren over het bountystrand en ontspannen in de spa, dat gaat nergens beter dan in de Cariben. Wie in zo’n tropisch eilandparadijs ook nog een beetje privacy wil, vliegt subiet naar Antigua & Barbuda.

Dat is even schrikken op Barbuda. Slenter je blootsvoets langs de handwarme Caribische Zee over het lichtroze zandstrand van Cocoa Point, verwacht je met elke stap dichterbij het terras van een gelikt strandresort te komen voor een koele cocktail, stuit je ineens op een ruïne.

K Club is het duurste luxeresort dat ooit in de Cariben is gebouwd. Pal aan het mooiste, langste en stilste strand van het eiland met zachtroze poederzand, frisgroene palmbomen en babyblauw zeewater. Klein maar fijn met veertig villa’s van zomaar honderd vierkante meter, ingericht door Krizia, de flamboyante Italiaanse modeontwerpster die het resort liet bouwen. Voor de feestelijke opening vloog de complete mediterrane modescene naar Barbuda, later vierde prinses Diana hier viermaal vakantie, waarvan twee keer met de prinsenkinderen.

Kost wat, zo’n drieduizend euro per nacht voor een villa, maar dan heb je ook wat. Of je hád wat, want inmiddels is het restaurantterras verlaten, de golfbaan overwoekerd, het zwembadwater poepbruin en zijn de strandvilla’s dichtgetimmerd. K Club was een van ’s werelds beroemdste resorts, maar is verlaten en vervallen. Begin dit jaar ging ook het hippe designhotel The Beach Club failliet. De wereld is Barbuda een beetje vergeten – of eigenlijk helemaal.

Baltsende fregatvogels

Sneu voor de eilanders die zonder werk zitten, fijn voor de luttele toeristen die wél komen, want zij hebben het eiland voor zich alleen. En wát voor eiland. Barbuda is een plaatje, zo plat als een dubbeltje, met bijzonder weinig bezienswaardigheden maar heerlijk stil en oogstrelend mooi.

Hoofdstad Codrington is helemaal geen stad maar een krakkemikkige collectie van huisjes onder de palmbomen, gebouwd van golfplaten die met touwtjes en tie-wraps bij elkaar worden gehouden. Je ziet er nauwelijks een levende ziel op straat. Indianengrotten met prehistorische rotstekeningen en een 18e-eeuwse minifort zijn aardig maar niet onmisbaar en het verhaal achter het Highlands House is interessanter dan de schaarse restanten ervan – hier woonden in de 17e eeuw de aristocratische gebroeders Codrington, die Barbuda huurden van de Britse koning Karel II voor de prijs van “jaarlijks één vetgemest schaap als daarom wordt verzocht”. Weet u dat ook weer, spaart een ritje.

Op een onbewoond eiland

Wél de moeite is de spiegelgladde lagune aan de westkust. Hier woont ’s werelds grootste kolonie van tweeënhalfduizend fregatvogels, glimmend zwarte vliegbeesten van een meter lang en twee meter spanwijdte. Ze met een gecharterd bootje van dichtbij bekijken is vooral leuk in het paarseizoen, als de mannetjes in de magrovebomen krolse krijsgeluiden maken en hun vuurrode keelzakken opblazen om indruk te maken op de wijfjes. Heel imposant, al dat baltsgedrag in de bronsttijd.

Verder is het stil op Barbuda. Na dat ene dagtochtje geef je je over aan waar het hier om draait: zonnebakken, uitrusten en genieten van de kilometerslange stranden, de mooiste van de Cariben, waar je de vakantie van je leven viert – als er tenminste een lekker strandhotel zou zijn. Vooruit, het is er: North Beach Cottages, met drie schattige houten huisjes aan een prachtig privéstrand op Goat Island. De ultieme schuilplaats, alleen bereikbaar per boot en dertig kilometer verwijderd van de bewoonde wereld. De van Barbuda afkomstige eigenaren Ruben en Kim serveren in het openluchtrestaurant driemaal daags een lokaal feestmaal van vers fruit, krab, kreeft of gegrilde vis aan de graat. Behalve een boottochtje of wat snorkelen valt er niks anders te doen dan niksdoen op je onbewoonde eiland.

Eiland van 365 stranden

Anders is Antigua, het grotere buureiland dat wél toeristische attracties heeft, van hoofdstad St. John’s met een mooie mix van koloniaal en Caribisch en hier en daar een rode telefooncel, tot English Harbour met de mooi gerestaureerde Nelson’s Dockyard en twee fiere forten. Het mooiste uitzicht heb je vanaf Shirley Heights, waar op zondag bij zonsondergang wordt gefeest met het vrolijke geklingel van steelbands, ribbetjes van de barbecue, ijskoude Wadadli-biertjes en het mooiste panorama van de West.

Antigua is ook bekend als ‘het eiland van 365 stranden’. Eén voor elke dag van het jaar, het ene nog idyllischer dan het andere. Half Moon Bay is er zo een, met een kilometerlang hartvormig roze strand langs een Atlantisch blauwe baai. Sinds het enige hotel hier in 1995 werd verwoest door orkaan Luis heb je ook dit strand zomaar voor jezelf. Picknick mee, hangmat opknopen en ontspannen maar. Of zoek de gezelligheid op op Prickly Pear Island, met meer strandzand en een provisorisch restaurant waar de sterren van de hemel gebarbecued wordt.

Buitenbad op pootjes

In tegenstelling tot Barbuda biedt Antigua een ruime keuze aan accommodatie in alle prijsklassen – in St. John’s heb je voor drie tientjes een opgeruimde kamer in een eenvoudig guesthouse. Maar een tropische droomvakantie in de Cariben mag best wat kosten, dus trek je creditcard en laat je overvaren naar Long Island, een vlekje op de kaart voor de Atlantische kust van Antigua. Daar betaal je de hoofdprijs, maar het is dan ook de hemel op aarde.

Jumby Bay is een hyperexclusief vijfsterrenresort op een afgelegen privé-eiland, met louter suites en villa’s met zeeën van ruimte en geraffineerd ingericht met antiek meubilair en hardhouten hemelbedden zo hoog dat er een opstapje naast staat. Sla de openslaande deuren open en je wandelt je zonneterras op, met een hangmat en teakhouten ligbedjes aan je eigen plonsbad, en door een andere deur kom je in de tropische binnentuin annex buitenbadkamer met regendouche en een ligbad op pootjes.

Privacy in het paradijs

De suites en villa’s zijn verspreid over het hele privé-eiland – om je vermoeiende wandelingen te besparen staan bij elke kamer hippe beach cruiser bikes en een golfkarretje klaar voor ritjes naar het bountystrand, het openluchtrestaurant of gewoon een tourtje over het eiland. Aan het zwembad van Olympisch formaat staan comfortabele dagbedjes én je butler klaar voor een koele cocktail van vers fruit.

Ontspannen mag, vervelen hoeft niet; behalve driemaal daags een maaltijd van Michelinniveau en alle drankjes en cocktails zijn ook snorkeltrips, surflessen, eilandtours, zeilbootjes en een romantische champagnecruise bij zonsondergang bij de prijs inbegrepen. Bon, je betaalt per nacht dan wel zevenhonderd euro of meer, maar da’s eigenlijk geen geld voor een tropische droomvakantie. 

Antigua & Barbuda Praktisch
Hoe kom je er?
Rechtstreeks van Amsterdam naar Sint Maarten met KLM vanaf € 740 retour all-in. Vluchten van Sint Maarten naar Antigua met LIAT of Winair kosten ca. € 100-150 enkele reis. Een enkeltje van Antigua naar Barbuda met Winair kost ca. € 50-75. Tussen Antigua en Barbuda vaart ook een snelle ferry: Barbuda Express.
Lokaal vervoer
Openbaar vervoer is nagenoeg non-existent. Taxi’s hebben geen meter en zijn prijzig, maar goed geschikt voor een eilandtour; veel taxichauffeurs zijn tegelijk gids en hanteren een vast tarief per uur. In St. John’s op Antigua, bij grote hotels en op het vliegveld zijn taxi’s vaak voorradig, daarbuiten moet je er om (laten) bellen.
Autohuur
Reken voor een compact model op € 200-400 per week inclusief verzekering en kilometers. Naast je Nederlandse rijbewijs heb je ook een lokaal rijbewijs nodig, dat via het autoverhuurbedrijf geregeld kan worden. Op Antigua & Barbuda wordt links gereden. De wegen zijn matig tot slecht, en op Barbuda is een 4WD bijna onontbeerlijk.
Accommodatie
Copper and Lumber Store is een chic boetiekhotel in een gerestaureerd Brits-koloniaal pakhuis op Nelson’s Dockyard; 2pk va. € 130. Harmony Hall is het meest afgelegen hotel op Antigua, klein, romantisch en met het beste restaurant van het eiland; 2pk va. € 190. Jumby Bay is een strandresort met minstens vijf sterren op een Atlantisch privé-eiland. Peperduur maar o zo luxueus. 2pk va. € 740. North Beach Cottages op Barbuda is pittig aan de prijs, maar dan heb je wel je eigen huisje op een onbewoond eiland. € 350 inclusief maaltijden, drankjes, transfers en snorkelspullen.
Beste reistijd
Van half december tot eind april is het hoogseizoen; niet te heet bij een verkoelende zeebries, maar prijzen zijn hoog en hotels vol. Toch is dat de beste tijd. Het orkaanseizoen loopt van begin juni tot eind oktober, met vooral in september kans op tropische stormen of tenminste stevige stortbuien.
Geldzaken
Lokale valuta is de Eastern Caribbean Dollar. € 1 = EC$ 3,98 (oktober 2009).
Reisgidsen
Rough Guide Directions Antigua & Barbuda (€ 9,99) is een handig en handzaam reisgidsje. In het Nederlands zijn er de verouderdeDominicus Caribische Eilanden (2004, € 24,95) en National Geographic Caribische Eilanden (2006, € 23,95).
Meer informatie
Antigua & Barbuda heeft geen vertegenwoordiging in Nederland, wel heeft de Caribbean Tourism Organisation een Nederlandstalige website.
Oorspronkelijk gepubliceerd in:

Gratis nieuwsbrief
Wil jij mijn reisreportages gratis in je mailbox? Ik stuur je graag eens per kwartaal mijn nieuwsbrief.

error: © Sander Groen • Reisjournalist