Leestijd: 5 minuten

Simenon in Delfzijl

De geboorteplaats van Commissaris Maigret

Om de week bezoekt reisjournalist Sander Groen voor de Volkskrant een onvermoede bestemming in Nederland of net over de grens. Aflevering 7: het noordse havenstadje waar Simenon zijn speurneus Maigret schiep

‘Wie zegt u? Commissaris Maigret? Nee, ik heb geen idee.’ De serveerster heeft geen weet van de beroemdste gast die hier ooit verbleef. Het was dan ook voor haar tijd, bijna een eeuw geleden zelfs, en bovendien was het een fictief verblijf. In Maigret in Holland stapt de boomlange en breedgeschouderde rechercheur met bolhoed en pijp hier binnen, nadat hij per trein vanuit Parijs is gearriveerd. Nu nog is Hotel Boven Groningen het eerste wat men ziet bij het verlaten van het station van Delfzijl. Zowel het terras als het café lonken. Prima plek voor een schuimend biertje – geen wonder dat Maigret hier zijn intrek nam.

In ‘Maigret in Holland’ arriveert de rechercheur op het station van Delfzijl

In ‘Maigret in Holland’ arriveert de rechercheur op het station van Delfzijl

Langs het Damsterdiep spelen zich enkele spannende scènes in het boek af

Langs het Damsterdiep spelen zich enkele spannende scènes in het boek af

Georges Simenon vaart in 1929 langs de Europese kust op de Ostrogoth. Zodra de Belgisch-Franse schrijver in zijn kotter een lek constateert, spoedt hij zich naar de dichtstbijzijnde haven: Delfzijl. De reparatie neemt tijd in beslag, intussen verkent Simenon het havenstadje. In het Paviljoen op de zeedijk, dat nu niet meer bestaat maar waaraan de Paviljoensweg nog herinnert, bedenkt hij bij ettelijke borrels zijn beroemde personage: Jules Amédée François Maigret, divisiecommissaris van de gerechtelijke politie, recherchechef, bureau Quai des Orfèvres te Parijs, honderd procent Frans, maar op 45-jarige leeftijd geboren te Delfzijl.

Jachthaven Het Dok is een van de boeklocaties in Maigret in Holland

Jachthaven Het Dok is een van de boeklocaties in Maigret in Holland

Bronzen standbeeld van Maigret, in 1966 onthuld door Simenon zelve

Bronzen standbeeld van Maigret, in 1966 onthuld door Simenon zelve

Vijf dagen later is het eerste boek klaar: Maigret en de onbekende wreker. Er volgen nog 74 romans en 28 korte verhalen, waaronder Maigret in Holland, dat zich afspeelt in Delfzijl. ‘Een kleine stad met hooguit tien tot vijftien straten, met fraaie rode klinkers die zo recht waren gelegd als tegels in een keuken. Lage huizen, ook van baksteen, waarvan er talloze getooid waren met betimmeringen in vrolijke, lichte kleuren. Het leek wel een maquette. Die indruk werd versterkt door de dijk die de stad volledig omringde. In deze dijk waren doorgangen die bij zwaar weer gesloten konden worden met zware deuren die leken op sluisdeuren.’

De Maigret-wandelroute van de VVV voert ook langs de kerk van Farmsum

De Maigret-wandelroute van de VVV voert ook langs de kerk van Farmsum

De Damsterhaven lag in de tijd van Simenon nog vol binnenvaartschepen

De Damsterhaven lag in de tijd van Simenon nog vol binnenvaartschepen

Het verhaal is fictief, de locaties zijn echt: het monumentale treinstation uit 1883 waar Maigret arriveert, maar ook de haven, de dijk en de doorgangen liggen er nog net zo bij. Langs het Damsterdiep, waar zich enkele spannende scènes afspelen, staat nu een bronzen standbeeld van Maigret. Wie desondanks nog niet overtuigd is dat de speurneus hier is geboren, werpe een blik op de Simenon-vitrine bij de receptie van Hotel Boven Groningen. Daarin hangt een uittreksel uit het geboorteregister, ondertekend door de burgemeester van Delfzijl zelve. Met zo’n bewijsstuk heeft zelfs commissaris Maigret geen twijfel meer.

Commissaris Maigret logeerde in dit hotel tegenover het treinstation

Commissaris Maigret logeerde in dit hotel tegenover het treinstation

Commissaris Maigret bestelde een biertje in Hotel Boven Groningen

Commissaris Maigret bestelde een biertje in Hotel Boven Groningen

Hotel Boven Groningen heeft een vitrine gewijd aan de beroemdste gast

Hotel Boven Groningen heeft een vitrine gewijd aan de beroemdste gast

Reis
Vanaf NS-station Groningen rijdt elk half uur een Arriva-boemeltje naar Delfzijl. Aldaar is alles op loopafstand, maar er zijn ook OV-fietsen te huur.
Route
De vijf kilometer lange wandelroute Maigret in Holland voert langs zestien plekken in en rond het centrum en de haven; VVV, Zeebadweg 7
Slapen
Hotel Boven Groningen ligt recht tegenover het station en beschikt over een café, restaurant en 60 kamers vanaf 70 euro; Waterstraat 74-78

Meer bestemmingen in Nederland of net over de grens: volkskrant.nl/groenopreis

Oorspronkelijk gepubliceerd in:

Gratis nieuwsbrief
Wil jij mijn reisreportages gratis in je mailbox? Ik stuur je graag eens per kwartaal mijn nieuwsbrief.

error: © Sander Groen • Reisjournalist