Veel mensen checken in om hun ogen dicht te doen, maar er zijn ook hotels waar het heel leuk wakker blijven is. Op een rijtje: de tien gekste hotels van Europa.

Flikflooien in de hooiberg

“Schudden we het stro nog even voor u op?” Voor gelukzalige kneuterigheid hoef je niet ver van huis: daar weten ze in de Betuwe wel raad mee. In het lodderige landschap langs de Linge staat ‘t Lingeveld. Je slaapt er in de hooiberg. Maar wel in stijl, want uitgerust met kingsize-bed vol verenkussens, een ligbad op pootjes en meeslepend uitzicht op het maaiveld. Dat schreeuwt om geflikflooi tussen het hooi. Daarom boek je maar beter het uitgebreide arrangement: het bad loopt vol, de champagne staat klaar, en voor na het bubbelen zijn er badjassen en slofjes. De volgende ochtend wordt het ontbijt bezorgd tussen het stro. Een romantisch weekendje weg van jewelste.
‘t Lingeveld, Elst, Nederland, www.hetlingeveld.nl 

Dommelen in een doodskist

Een bed dat aan het plafond hangt, een diamantvormige spiegelkamer of zwevend meubilair boven een scheve vloer – in het bizarste hotel van Berlijn ben je Alice in eenendertig Wonderlandjes. Propeller Island City Lodge is niet zomaar een hotel, het is een Gesamtkunstwerk. De kamers zijn allemaal anders en door kunstenaar Lars Stroschen eigenhandig in elkaar getimmerd. Kies maar uit: een labyrint met twee witte doodskisten, een gevangeniscel waaruit de bewoner net ontsnapt is, oma’s kamer met douche en privaat in de kast of een kamer met gluurgat naar de buren, die slapen in een kooi op palen. Zo zijn er nóg 27, plus de Zwergenzimmer. Maar in die kleinste hotelkamer ter wereld mag je alleen slapen als je formaat tuinkabouter bent. Propeller Island City Lodge, Berlijn, Duitsland, www.propeller-island.de 

Kuren in een kunstwerk

‘Het grootste bewoonbare kunstwerk ter wereld’ wordt spahotel Rogner in Bad Blumau ook genoemd. Het was niet de minste die het neerkwakte: Friedensreich Hundertwasser, zeg maar de Oostenrijkse Gaudí. Net als zijn beroemdste gebouw, het Hundertwasserhaus in Wenen, is dit sprookjeskasteel kleurig en fleurig en is er geen rechte lijn te bekennen. Bij de kamerprijs inbegrepen is het immense kuurcomplex met warme bronnen, binnen-, buiten- en bubbelbaden, sauna, hamam, zonnebank, meren, tuinen en nog veel meer. Reuze gezond, maar lékker wordt het met een massage hier, een knipbeurt daar, een facial zus en een wrap zo.Rogner, Bad Blumau, Oostenrijk, www.blumau.com 

Hotel op stelten

Het was bedoeld als tijdelijk experiment: speciaal voor de Zwitserse Expo 2002 verrees in het Meer van Neuchâtel een hotel van de toekomst. Veertig paviljoens op palen met elk een patserige suite van 68 vierkante meter, tot de nok volgestouwd met luxueuze gadgets: plasmascherm met dvd-speler, kantoor met pc en internet, touchpad om licht en airco te bedienen, keukentje met champagne en espressomachine en een badkamer met jacuzzi en badspulletjes van Bulgari. Vanuit de chaises longues op het zonneterras met uitzicht op de Alpen plons je zó het meer in. Na de Expo zou Hôtel Palafitte weer tegen de vlakte gaan, maar daarvoor bleek het veel te populair. En dus kun je je in ‘s werelds enige drijvende vijfsterrenhotel nog steeds wentelen in luxe, vanzelfsprekend spic en span gedesigned – laat dat maar over aan die dekselse Zwitsers. Hôtel Palafitte, Neuchâtel, Zwitserland, www.palafitte.ch 

Je eigen Oriënt Expres

Engelands liefste hotel huist in het voormalige spoorwegstation van Petworth uit 1894. De ontvangst gaat op z’n Brits met thee en scones, daarna check je in bij de oude kaartverkooploketten in de zeven meter hoge stationshal. En dan naar je kamer: naar keuze in het monumentale stationsgebouw of in een van de vier Pullman-wagons die vroeger meereden met de Oriënt Expres. Die zijn omgetoverd tot luxueuze suites met antiek meubilair en badkamer met ligbad. Het ontbijt wordt, desgewenst met champagne, geserveerd op het perron of in je eigen wagon.The Old Railway Station, Petworth, Engeland, www.old-station.co.uk 

Troelala met vijf sterren

Puglia, steevast aangeduid als ‘het nieuwe Toscane’, is ontsnapt aan een sprookjesboek: trulli hier, trulli daar, trulli overal. Een trullo, want dat is het enkelvoud, is zo’n witgekalkt stenen huisje met kegelvormig dak en allerhande religieuze en magische opsmuk van vijf eeuwen geleden. Alberobello is de Unesco-Werelderfgoedlijst-genoteerde hoofdstad van de trulli: een slordige duizend staan er op een kluitje en zelfs de kerk is opgetrokken in trulli-stijl. De pittoreske huisjes bieden nu onderdak aan restaurants, espressobars, winkels en hotels, waarvan Hotel dei Trulli met stip de beste is. Elke trullo is een suite met open haard en bedstee, aparte slaapkamer en bagno, plus een eigen patio. Hotel dei Trulli, Alberobello, Italië, www.hoteldeitrulli.it 

Holbewoner deluxe

Een grot met vier sterren én een Michelin-ster? Jawel, Frankrijks enige grothotel is lid van Relais & Chateaux, de prestigieuze club van luxehotels-in-monumenten. Het 17e-eeuwse paviljoen is statig, maar het gaat om de kamers, die ooit als monnikencellen uit de rotsen werden gehouwen. Later werden er champignons gekweekt en dienden ze als wijnkelder. Jarenlang stond de grot leeg, totdat ene Philippe Mollard er een hotel van maakte, vol zwierig meubilair en prijzige stofjes uit de dagen van Lodewijk-de-zoveelste. Wel wat stijfjes allemaal, vooral in het restaurant, maar net zo makkelijk bezorgen de kelners je foie gras en canard à l’orange aan het zwembad met uitzicht op de Loire. Domaine des Hautes Roches, Rochecorbon, Frankrijk, www.leshautesroches.com 

Nog meer grotgenot

Ietwat spartaanser dan het bovengenoemde Franse grothotel, maar dit Zuid-Spaanse exemplaar met drieëntwintig grotten is dan ook een poepie ouder: prehistorisch in ieder geval, al weet niemand precies hoe oud. Hier beschik je als holbewoner over een compleet appartement met woonkamer, slaapkamer, keuken en terras met barbecue. Buiten is de Andalusische smoorhitte onbarmhartig, binnen is het constant 19 graden – maar afkoelen kan ook in het zwembad. Geen overdreven luxueus onderkomen, maar een van de grotten is mooi wel voorzien van een jacuzzi. Cuevas Pedro Antonio de Alarcón, Guadix, Spanje,www.andalucia.com/cavehotel 

Slapen op de zeebodem

Op het Mälarenmeer dobbert een rood houten hutje. Het is de entree van een microhotel op de bodem van het meer. Precies één kamer is er, volgens goed Zweeds gebruik strak gedesigned met campingkeukentje, Hästens-bedden, Ikea-tafeltjes en panoramaramen rondom. Kunnen de visjes tijdens het fiezelefozen naar binnen koekeloeren, da’s wel zo gezellig. Wordt het je binnen te claustrofobisch, dan kun je zonnebakken op het drijvende platformpje. Daar worden ook je ontbijt en diner bezorgd – per roeiboot en door de architect van het onderwaterhotel zelve: kunstenaar Mikael Genberg. Van hem is ook de Woodpecker Inn: nog zo’n rood huisje als eenpersoons boomhut, dertien meter boven het stadspark van Västerås. Momenteel werkt Genberg aan zijn derde microhotel: in een rood huisje op de maan. Utter Inn, Västerås, Zweden, www.genbergunderwaterhotels.com 

Vrijwillige opsluiting

Eind 19e eeuw werd in Ljubljana een kolossale kazerne uit de grond gestampt voor soldaten van het Habsburgse imperium. Later vond het Rode Leger er onderdak en toen dat was verjaagd, trokken krakers en kunstenaars erin. Met veel enthousiasme zorgden zij ervoor dat Ljubljana nu bekend staat als de hipste stad van Oost-Europa. Nou, daar dus, in die kazerne, om precies te zijn in de voormalige militaire gevangenis, huist een fleurig hostel. De voormalige cellen werden ingericht door een collectief van tachtig Sloveense en buitenlandse kunstenaars, met als resultaat twintig kekke kunstwerkjes. Verwacht wel tralies, maar geen badkamer in je hotelcel – daarvoor moet je de gang op. Maar een nachtje vrijwillige eenzame opsluiting kost dan ook maar twee tientjes. Celica Hostel, Ljubljana, Slovenië,www.souhostel.com 

De gekste hotels van Holland 
In Harlingen staat een havenkraan. Die is verbouwd tot micro-designhotel met tweepersoonsbed én -bad, maar de grote troef is dat je als hotelgast zélf de kraan mag besturen. Ook een reddingsboot en een vuurtoren als minihotels aan de Waddenzee. Op een prachtpleintje in Delft logeer je in de woonwagens van Pipo de Clown en Mammaloe. In Stavoren staat je bed in een wijnvat, zo’n groot Zwitsers ding van eikenhout met 15.000 liter inhoud. Grand Hotel de Kromme Raake huist in de voormalige windmolen van Eenrum – met één kamer is dit ‘grand hotel’ volgens het Guinness Recordboek officieel ‘s werelds kleinste hotel. In de Haagse Laakhaven dobbert het capsulehotel: twee knaloranje reddingscapsules in een survivalversie, met lokale wc-gids en oplosontbijt, of een luxevariant met champagnebar en karaokeset. Liever slapen op niveau? Bovenop watertoren De Koperen Hoogte heeft de top suite op 60 meter een hemelbed in de letterlijkste zin van het woord: met een druk op de knop schuift het dak open en slaap je onder de sterren. Nog hoger zijn de twee suites bovenin de Euromast: op ruim honderd meter en reuze retro ingericht door Jan des Bouvrie. In het Noord-Hollandse Hoogwoud zijn twee vintage-trams verbouwd tot bed & breakfast. Atelier van Lieshout richtte op artistiek verantwoorde wijze een treinwagon opnieuw in. Je kunt erin overnachten op de standplaats in Stadskanaal, maar voor een paar euro extra rolt je minihotel naar waar jij heen wilt.
De gekste hotels van de wereld
Noord-Amerika
Jules Undersea Lodge: ‘s werelds eerste onderwaterhotel in een voormalig onderzoekslab, zeven meter onder het wateroppervlak van de Florida Keys. Ingang via het zwembad, twee kamers, badkamer, keuken, spa en grote panoramaramen met nieuwsgierig naar binnen blikkende tropische vissen. Aurora Ice Hotel: het allermooiste ijshotel, en het enige dat het hele jaar open is, staat in Alaska. Vijf ijssuites, waarvan een met een dakraam om vanuit bed het poollicht te bewonderen.  Sentry Mountain Lodge: hyperchique berghut op 2300 meter hoogte in de Canadese Selkirk Mountains en alleen bereikbaar per helikopter.
Caribisch gebied
Kamalame Cay: super-de-luxe privé-eiland in de Bahama’s met villa, spa, bountystrand en alle toeters en butlers. Alleen bereikbaar per jacht of watervliegtuig.
Zuid-Amerika
Lake’s End: mijlenver van de bewoonde wereld gelegen privé-eiland in het Lago La Plata in Patagonië op de grens van Argentinië met Chili. Machu Picchu Sanctuary Lodge: ‘s werelds hoogste hotel op tweeënhalve kilometer met uitzicht op de Inca-stad Machu Picchu. Ariau Amazon Towers: op palen gebouwd luxehotel met boomhutten boven het Amazone-regenwoud.
Afrika
Breakwater Lodge: tot hotel verbouwde gevangenis uit 1901 in Kaapstad, bij voorkeur te combineren met een bezoek aan het beruchte Robbeneiland waar Mandela bivakkeerde.
Midden-Oosten
Hydropolis: het zoveelste miljoenenproject in Dubai is een onderwaterresort met 220 suites, winkelcentrum en spa op de bodem van de Perzische Golf. Opening eind 2007.
Australië
Thorngrove Manor: bizar neo-barok sprookjeskasteel met super-de-luxe suites onder de grond, in torentjes of met privé-spa. Desert Cave Hotel: middenin de outback met 19 ondergrondse suites, winkelcentrum en spa.
Zuidoost-Azië
Amanwana: een tentenkamp, maar dan voor luxepoezen. Vijfsterrententen met airco, loungebank en hemelbed, middenin het beschermde tropische regenwoud van het eiland Moyo nabij Bali. Bereikbaar per watervliegtuig of helikopter.
Oorspronkelijk gepubliceerd in:

Gratis nieuwsbrief
Wil jij mijn reisreportages gratis in je mailbox? Ik stuur je graag eens per kwartaal mijn nieuwsbrief.

error: © Sander Groen • Reisjournalist