’s Werelds grootste cruiseschip meert aan bij de mooiste Caribische droomeilanden, maar er valt zoveel te beleven dat je überhaupt niet van boord wilt. Op ontdekkingsreis over de Oasis of the Seas.

“Oh my goodness, you so tight!” Menchita windt er geen doekjes om: er is werk aan de winkel. Het piepkleine vrouwtje uit de Filipijnen vindt op haar massagetafel een gewillig slachtoffer wiens lichaam, al was hij zich er zelf niet zo van bewust, compleet op slot zit. Haar poppenhandjes, zo krachtig als kolenschoppen, gaan voortvarend te werk. Menchita cirkelt om de tafel en drukt op armen, borst en handen, klimt erbovenop en klautert over rug, billen en benen, en er wordt gerekt en gestrekt, getamponeerd met lauwe kruidenbuilen, gekneed met warme bamboestokken en gestreeld met hete lavastenen. Allerlei eeuwenoude technieken – van shiatsu (Japan) en tuina (China) via lomi-lomi (Hawaï) en lieflijk Balinees tot stevig Thais – versmelten tot een zaligmakende massage.

“Before, you back was locked. Now, is unlocked.” Ze zegt het met een tevreden glimlach. En terecht. Want leuk en aardig, zo’n massage, maar het is altijd maar afwachten of het wel ontspannend is en of je lekker rozig de kamer verlaat. Er echt fysiek van opknappen, dat is zeldzaam – en dat is precies wat Menchita voor elkaar heeft gekregen. Kost wat, zo’n 150 euro voor een uur, maar dan heb je ook wat.

Pina colada

Dit is niet zomaar een spa, maar de grootste spa op zee, met tientallen behandelkamers op twee dekken in de boeg van het grootste cruiseschip ter wereld. Het spamenu telt twintig pagina’s en vermeldt behalve massages ook een gezichtsbehandeling met rozenkwartspoeder en 24-karaats bladgoud, een pakking met zeewier of een modderbad. Mannen kunnen erheen voor een close shave, voor de kids zijn er coole behandelingen als de Magical Manicure of Fabulously Fruity Facial, en ook voor acupunctuur kun je terecht in de Vitality at Sea Spa. Liever een portie botox? Geen punt; binnen een halfuur worden fronslijntjes, lachrimpels of kraaienpootjes vakkundig opgevuld. Kun je op het zonnedek met zeezicht weer stralend aan de champagnecocktails.

Dat zonnedek – alleen voor volwassenen, dus rust gegarandeerd – is op zich al groot genoeg om een lange dag gelukzalig te luieren. Plof met een pina colada in alle privacy neer op een van de overkapte ronde loungebanken en zie hoe de Oasis met een vaartje van 22 knopen opstoomt van het ene naar het andere Caribische droomeiland. Afkoelen in het zwembad onder de palmbomen, licht lunchen bij de buitenbistro met een gezonde sandwich of salade en een mangosmoothie en dan bubbelen in een van de vier jacuzzi’s die als gigantische glazen richtingaanwijzers uit het schip steken. Met azuurblauw zeezicht rondom bubbel je er op ruim veertig meter boven de Caribische Zee – warm aanbevolen bij zonsondergang.

Surfsimulators

Hoe verleidelijk het ook is om op de Oasis niets te doen dan luieren, het hóeft niet. Het schip is 360 meter lang, een voetbalveld breed en zestien dekken hoog – vijf keer de Titanic en dus groot zat om zomaar te verdwalen. Handig dus dat er in de hut een reisgidsje klaarligt, waarmee vers aangemonsterde passagiers het gigantische schip kunnen verkennen. De wandelroute voert van het zonnedek voorop naar het openluchttheater achterop. Het gidsje heeft liefst vijfendertig pagina’s nodig om je wegwijs te maken – trek daar maar een dag voor uit.

Het aanbod aan activiteiten is overweldigend: boven het achterdek is de Zip Line, een tokkelbaan waarmee je over vijfentwintig meter van de achtersteven richting de schoorsteen zoeft, negen dekken boven de Boardwalk – en dus niet geschikt voor mensen met hoogtevrees. Meer leuks voor durfals: twee kolossale klimmuren en twee surfsimulators; golvend gevormde zwembaden waar het water met veel kracht doorheen gestuwd wordt, zo hard dat je er met een bodyboard op kan surfen – mits je overeind weet te blijven. Dat lukt maar weinigen, zodat die Flowriders niet alleen leuk zijn om te doen, maar ook om naar te kijken. Iedere minuut gaat er wel iemand spectaculair spetterend op z’n snufferd en leedvermaak is nog steeds het mooiste vermaak – vooral als je er zelf even tevoren ook niks van gebakken hebt.

Paardencarrousel

Behalve de tokkelbaan, klimmuren en surfbaden vind je hier ook een minigolfbaan, basketbalveldjes en een sportzwembad, en aan de andere kant van het surfrestaurant zijn het hoofdzwembad, meer bubbelbaden en een waterpark voor kinderen, keurig geclusterd in de Pool & Sports Zone. Neighborhoods noemen ze dat hier, om het grote schip overzichtelijk te maken, en er zijn er zeven van. Zo vind je het Broadway-musicaltheater, de jazzbar, comedyclub, ijsbaan en het casino op Entertainment Place, de Boardwalk is een soort Coney Island op zee met een ijscoverkoper en nostalgische paardencarrousel, en de Royal Promenade is het winkelcentrum vol boetieks, bars, restaurants, cafés plus de Rising Tide Bar, die op en neer beweegt van hier naar het drie dekken hoger gelegen Central Park.

Daar fluiten de vogeltjes. Nou ja, bijna dan. Een glooiend wandelpad leidt door een onoverdekt groen park met ruim tienduizend tropische planten en bomen, van vogelnestvarens, flamingoplanten en orchideeën tot Cubaanse laurierbomen en metershoge bamboebossen, plus een beeldentuin en een fijn terras. Aan Central Park grenzen de chique wijnbar Vintages en de beste restaurants: het moderne steakhouse Chops Grille, de Toscaanse trattoria Giovanni’s Table en Central Park 150. Dat toprestaurant komt met een gelauwerde chef, Keriann von Raesfeld, vorig jaar uitgeroepen tot ’s werelds beste jonge chef-kok, hoogpolig tapijt, kaarslicht en klassieke muziek, tafels gedekt met stijf linnen en porselein uit Limoges, en met velours beklede stoelen als tronen. Een tiengangenmenu van kaviaar, kreeft en stinkkaasjes kost nog geen 30 euro. In Parijs betaal je er zomaar het vijfvoudige voor.

Sprookjes op ijs

Over cruisen bestaan legio vooroordelen – niet de minste ervan dat het entertainment aan boord niet veel soeps is. Maar zelfs de grootste scepticus is onder de indruk van Frozen in Time, een wervelende show geïnspireerd op de sprookjes van Hans Christian Andersen. De ijsbaan is van echt ijs waar de krullen vanaf spatten, de kostuums zijn fenomenaal en de lichtshow spectaculair, maar het zijn de schaatsers die de show stelen. Halsbrekende capriolen halen ze uit; duizelingwekkende pirouetten, vernuftige changementen en heel wat gooi- en smijtwerk. Met samengeknepen billen kijkt het publiek toe hoe het in zo’n razend tempo wel een keer fout móet gaan – dat doet het ook, gelukkig zonder gewonden. Niettemin kunnen deze ijsacrobaten zó aan de slag bij Cirque du Soleil of Holiday on Ice.

Van de ijsbaan naar het musicaltheater, waar voor het eerst een complete Broadway-show op zee te zien is: Hairspray. Niet zoals vaak tijdens cruises in een ingekorte versie, maar de hele anderhalf uur lang. Passagiers op andere cruiseschepen moeten het stellen met één theater, de Oasis heeft er drie. Op het achterdek is het AquaTheater, een openluchttheater met het diepste zwembad op zee, waar schoonspringers, bijgestaan door synchroonzwemmers, duikers en acrobaten, vanaf springplanken en platformen op drie, tien of zelf achttien meter hoogte al spinnend in springen. Ook dat líjkt fout te gaan, meer dan eens, maar met gepaste bravoure wordt er bijverteld dat de acrobaten heus nog een paar centimeter speling te hebben voordat ze met hun kop op de bodem knallen. Een spetterende show met ook nu weer samengeknepen billen.

Casino Royale

Gaat het nou toch eens mis op de schaatsbaan, met de wateracrobaten of elders op het immense schip, dan is het een geruststellende gedachte dat dit een complete drijvende stad is, met alles van een trouwkapel tot een vuilverbranding, en dus ook een ziekenboeg. Of eigenlijk een compleet ziekenhuis, met een medische equipe van drie artsen en zes verpleegsters, een apotheek en een laboratorium, zeven bedden, drie operatiekamers en een intensive care – de Oasis of the Seas is de beste plek op zee om ziek te worden. Als het écht misgaat, is er zelfs een mortuarium met plek voor zes ontzielde lichamen.

In het Casino Royale kraait er geen haan naar, daar klinkt het “Faites vos jeux” van de croupiers. Of “Place your bets”, want het gokpaleis mag dan geïnspireerd zijn op het casino van Monte-Carlo, met bijbehorende robijnrode wandbekleding en kristallen kroonluchters, we zijn toch op Amerikaanse bodem. Dubbel zo groot als de grootste casino’s op andere cruiseschepen, staan hier honderden luid rinkelende eenarmige bandieten plus tientallen speeltafels voor blackjack, craps, poker en roulette. Breng er een paar uur door en je bent elk gevoel voor tijd kwijt. Dat geldt ook voor de ellenlange en hoge winkelpromenade, waar je door de omvang van het schip zo weinig deining voelt dat je vergeet dat je op volle zee bent. Zou ook zomaar het flonkerendste megaresort van Las Vegas kunnen zijn. Er kleeft een surrealistisch kantje aan de Oasis of the Seas.

Op rolletjes

Die enorme omvang is meteen ook een ander punt van zorg, zowel voor onervaren als doorgewinterde cruisepassagiers. De Oasis biedt plek aan ruim zesduizend passagiers en die willen allemaal tegelijk aan boord. Daarom bouwde de rederij in Fort Lauderdale de grootste cruiseterminal ter wereld, met bijna honderd incheckbalies. Een geoliede machine is het, die ervoor zorgt dat je binnen een kwartier na aankomst op de terminal aan boord van het schip bent.

Ook daar loopt alles op rolletjes. Reserveringen voor een show of excursie zijn zo gemaakt en het is nooit ergens echt dringen geblazen, want er is kennelijk goed nagedacht over de verdeling van de mensenmassa. Goed, het kan lastig zijn om een tafeltje te boeken in het intieme Japanse restaurant Izumi, maar dan zijn er nog ruim twintig restaurants om uit te kiezen, van pizza en pasta via verse vis tot hamburgers en sappige steaks. In het hoofdrestaurant, de Opal Dining Room, dat drie dekken beslaat, is plek voor iedereen en het eten uitstekend.

Strand op zee

Met zoveel keus zou je aan slapen bijna niet toekomen. Toch is het bepaald geen straf om ook eens wat tijd in je hut door te brengen. Menig viersterrenhotel kan er een puntje aan zuigen: van alle gemakken voorzien, van platte tv en draadloos internet tot airco en minibar, plus een schuifpui met daarachter het balkon met zitje en zeezicht. Ontbijt op bed, lunch op het balkon of diner voor de tv, de 24-uurs-roomservice komt het brengen. Wie van plan is om veel tijd in de hut door te brengen, boekt er een beetje luxe bij – de Royal Loft Suite heeft twee verdiepingen met reusachtige panoramaramen, slaapplek voor zes, overal luie loungebanken, een vleugel in de woonkamer, eettafels binnen én buiten en een terras met jacuzzi. Kom zo je hut nog maar eens uit.

Zelfs op de Oasis of the Seas valt er ook wel eens iets tegen. Met veel tamtam werd bekendgemaakt dat dit het eerste cruiseschip zou zijn met een strand. Daar hebben de ontwerpers ons een loer gedraaid; het blijkt te gaan om een met zout water gevuld plonsbad en een glooiend aflopende zwembadrand die niet blauw is, maar geel. Zet er een paar kleurige strandstoelen en fleurige parasols op en voilà: dat moet het strand voorstellen. Geen zandkorrel te bekennen. Leuk geprobeerd, jammerlijk mislukt. Dat is dan ook het enige wat er te mekkeren valt over ’s werelds grootste cruiseschip. Boeken maar en een behouden vaart. 

Cruisen voor Dummies
Wat kost een cruise?
Crisiskoopje: een week Caraïbisch cruisen voor vijfhonderd pop per persoon. Volgens de advertentie kan het, maar kán het ook? Nee. Bij die vanaf-prijs moet nog worden opgeteld: een vliegretour Miami, hotelovernachtingen, transfers, excursies, drankjes, fooien, toeslagen, enzovoorts. Zo kost die cruise ineens geen 500, maar 2500 euro. Dankzij overcapaciteit, concurrentie en kredietcrisis zijn er koopjes te halen – maar let op om financiële tegenvallers te voorkomen.
Waarheen, waarvoor?
De Cariben zijn het cruisegebied bij uitstek, gevolgd door de Middellandse Zee – prima voor een luilekkervakantie met af en toe een excursie. Wie ongerepte natuur wil, cruiset langs de Noorse fjorden naar het hoge noorden, voor stedentrips met zeezicht naar de Baltische Staten en Sint-Petersburg of voor ijskoud avontuur naar Alaska of Antarctica. Hoe populairder het vaargebied, des te goedkoper de cruise.
Wanneer boeken?
Wie de rederijen gelooft, boekt zo vroeg mogelijk – en wordt beloond met honderden euro’s vroegboekkorting. Zuur is het wel als je voor vertrek ontdekt dat dezelfde cruise tegen een nóg lagere prijs wordt gedumpt. Last-minutes zijn goedkoper, hoewel het aanbod beperkt is. Wie flexibel is kan flink besparen, zekerheid en keuzevrijheid kosten geld.
Online boeken?
Via websites als Cruisetarieven.nlCaptaincruise.nl en Cruisexl.nl kun je op koopjesjacht. Toch blijft het boeken van een cruise complexe kost. Hap niet gretig toe bij de eerste de beste aanbieding, maar neem de tijd en win informatie in bij een gespecialiseerd reisbureau als de Cruisewinkel in Amsterdam, Zeetours in Rotterdam of Cruise Factory in Den Haag.
Welk schip?
‘Hoe groter hoe beter’ geldt voor de een, ‘hoe kleiner hoe fijner’ vindt de ander. Zo wordt op de MS Prinsendam (met vierhonderd hutten) intiem gedineerd met haute cuisine op Bulgari-porselein, en is de Costa Luminosa (met drieduizend bedden) voorzien van vijf zwembaden, een skatebaan en een 4D-bioscoop. Hoe groter het schip, des te goedkoper de cruise.
Wat voor hut?
Zeezicht wil iedereen wel, maar bedenk hoe je de hut gaat gebruiken. Wil je romantisch met z’n tweeën op je eigen balkon genieten van de zachtroze zonsondergang, betaal dan bij voor een buitenhut. Ga je dagelijks aan land en breng je de rest van de tijd vooral door aan dek, dan volstaat een binnenhut – ’s nachts heb je niks aan zeezicht.
Sfeer aan boord?
Holland-Amerika Lijn en Cunard vervoeren veelal oudere Amerikanen, Carnival en Costa trekken een jonger publiek uit de VS respectievelijk Europa. Sommige rederijen bieden kindervrije cruises, andere zijn juist kindvriendelijk. Het ene schip vaart dagenlang op open zee terwijl het andere om de haverklap in de haven ligt. Het is waar je van houdt, maar het is bepalend voor het plezier dat je aan je varende vakantie beleeft.

Doe-het-zelf-excursies?

Door geen gebruik te maken van de aan boord verkochte excursies, kun je veel geld besparen. Bij aankomst staan op de kade gidsen te wachten die je graag rondleiden, maar je kunt ook per taxi of te voet de stad in.
Lekker weg uit eigen land!
Amsterdam wint aan populariteit als cruisehaven. MSC vertrekt hiervandaan naar de Middellandse Zee, Costa naar de Noorse fjorden en Spitsbergen, Celebrity naar de Baltische Staten en Sint-Petersburg, en Holland-Amerika Lijn vaart transatlantisch van Florida naar Amsterdam en van Amsterdam naar New York. Is Amsterdam zowel vertrek- als eindpunt, dan bespaar je een vliegticket en van dat geld kun je aan boord leuke dingen doen.
Oasis of the Seas Praktisch
Hoe kom je er?
Er zijn geen rechtstreekse vluchten naar Fort Lauderdale. Je komt er met een overstap met KLM, Delta of US Airways, vanaf zo’n 550 euro retour all-in.
Vaarroutes
Vanuit Fort Lauderdale vaart de Oasis of the Seas twee Caribische routes: de ene week in oostelijke richting via Saint Thomas (Maagdeneilanden), Sint Maarten en Nassau (Bahama’s), de andere week westelijk via Labadee (Haïti), Costa Maya en Cozumel (Mexico). Vanaf december wordt de Costa Maya vervangen door Jamaica en wordt de capaciteit verdubbeld, als de Oasis op deze routes vergezeld wordt door haar identieke zusterschip Allure of the Seas. Nou ja, bijna identiek: de Allure is een halve centimeter langer.
Hutten
Er zijn liefst 38 huttypes, van een binnenhut zonder ramen vanaf 700 euro p.p.p.w. voor de echte koopjesjagers, tot de luxueuze Loft Suite van 150 vierkante meter met een ruim terras voor zo’n 7000 euro. Een standaardhut met balkon en uitzicht op Central Park of de Caribische Zee is er vanaf circa 1000 euro.
Extra kosten
Inbegrepen zijn behalve de hut ook alle maaltijden, snacks en non-alcoholische dranken, roomservice, toegang tot shows, clubs en het casino – maar dan heb je nog geen fiches. Niet inbegrepen: excursies (100-200 euro), alcohol (biertje 4 euro, wijntje 6, cosmopolitan 8, champagne 12), spabehandelingen (vanaf 100 euro), specialiteitenrestaurants (4 euro voor zoveel hamburgers als je op kan bij Johnny Rockets, 20 euro voor een viergangendiner bij Chops Grille) plus verplichte fooien (15% op drankjes plus voorgeschreven bedragen voor de hutsteward, schoonmaak, bediening etc.). Filmpje kijken in je hut? Een tientje. Reken erop dat je het dubbele bedrag van de cruiseprijs uitgeeft aan extra’s.
Info
Oasisoftheseas.com
Royalcaribbean.com
Boeken
Online via o.a. Cruisetarieven.nlCaptaincruise.nl en Cruisexl.nl of bij reisbureaus als de Cruisewinkel (Amsterdam), Zeetours (Rotterdam) en Cruise Factory (Den Haag).
Oorspronkelijk gepubliceerd in:

Gratis nieuwsbrief
Wil jij mijn reisreportages in je mailbox? Ik stuur je graag eens per kwartaal mijn nieuwsbrief.

error: © Sander Groen • Reisjournalist