WesterVilla x Vredenhof

Logeer eens in een sprookjeskasteeltje op een Jordanese begraafplaats

Reisjournalist Sander Groen verkent voor de Volkskrant om de week een onvermoede bestemming in Nederland of net over de grens. Aflevering 20: logeer eens in een spookhuis op een Jordanese begraafplaats

‘Die protesten, jáááh, daar heb ik ook aan meegedaan, hoor. ’t Is toch geen vakantiepark hiero? Met die slaapkamers boven, wat motten die mensen daar? Zijn dat soms van die eh… hoe heet dat, necrofielen? En zo’n restaurant, daar komen allemaal van die yuppekutten op af met van die bakfietskarren. Ik zag het helemaal niet zitten.’ Precies als hotelier Kristian Komduur me de aula laat zien, komt Eddy Been binnen, een potige kerel met onvervalste Jordanese tongval. ‘Ik kom elke dag op de begraafplaats. Effe naar mijn vader en moeder, mijn vriend, mijn opa en oma leggen hier ook, mijn tantes en nichten… Ik ken meer mensen die hier leggen dan dat er nog leven, haha. En het is ook mijn toekomstige rustplaats.’

De villa werd ontworpen door Abraham Salm, de begraafplaats door Leonard Springer

Op begraafplaats Vredenhof rusten beroemde Jordanezen, onder wie Johnny Jordaan

Ook beruchte Amsterdamse criminelen zijn hier begraven, zoals Cor van Hout

Het sprookjeskasteelachtige ontvangstgebouw uit 1896 op begraafplaats Vredenhof, tegenover het Amsterdamse Westerpark, is verbouwd tot boetiekhotel met zeven kamers en een restaurant met zeventig couverts. Dat ging niet zonder slag of stoot, want de begraafplaats is nog altijd in gebruik, en dus kwam er protest van nabestaanden, onder rumoerige aanvoering van kermiskoning Frans Stuy. Uiteindelijk werd afgesproken werd dat de aula tweemaal per week beschikbaar blijft voor uitvaartplechtigheden. De aanvankelijk beoogde naam, ‘Villa Seldenrust’, werd geschrapt, want die vond men respectloos. Het nieuwste hotel van Amsterdam heet WesterVilla.

De afgelopen jaren stond het pand te verpauperen. Groen fietste wel eens langs en dan leek het eerder een spookhuis dan een sprookjeskasteel. Ook Been herinnert zich dat: ‘Het is jaren dichtgeweest en was vervallen. De verf bladderde af, er hingen vieze gordijnen voor de ramen, in de aula stonden ouwe banken, het zag er echt niet uit. Moet je nu eens kijken. Het is echt prachtig geworden. Een aanwinst voor het kerkhof.’ In het restaurant staan ceviche, fattouche, picanha en branzino op de kaart, de hotelkamers zijn uitgerust met sanitair van Villeroy & Boch, kranen van Grohe, douchegel en shampoo van Marie-Stella-Maris en koffie-apparaten van Segafredo. Niks op aan te merken.

In het restaurant van WesterVilla staan ceviche, picanha en branzino op de kaart

De aula is fraai gerestaureerd en blijft beschikbaar voor uitvaartplechtigheden

De hotelkamers zijn vernoemd naar de dagen van de week; Vrijdag heeft een balkon

Maar het mooiste is toch die ligging: een nieuwerwets boetiekhotel in een romantische villa op een monumentale begraafplaats. Abraham Salm tekende de villa, Leonard Springer ontwierp de begraafplaats. Beroemde Jordanezen rusten hier: Johnny Meijer, ‘de koning van de accordeon’, Leo Fuld, ‘de keizer van het Jiddische lied’, en Johnny Jordaan, ‘de admiraal van de smartlap’. Maar ook beruchte criminelen: drugshandelaar Gijs van Dam, bankovervaller George van Kleef en Heineken-ontvoerder Cor van Hout. Het is geen Père Lachaise en zelfs geen Zorgvlied, maar ja, die beroemde begraafplaatsen hebben geen hotel.

Praktische informatie
Reis
WesterVilla is bereikbaar via station Amsterdam Sloterdijk en 10 minuten per OV-fiets of via Amsterdam Centraal en bus 21 naar halte Vredenhof; ns.nl, ov-fiets.nl, gvb.nl
Doe
De door uitvaartonderneming PC uitgebate begraafplaats Vredenhof is vrij te bezoeken, dagelijks van 09:00 tot 16:00 uur, begraafplaatsvredenhof.nl
Bed
De kamers van WesterVilla zijn vernoemd naar de weekdagen (kamer Vrijdag is de enige met balkon), tweepersoonskamer vanaf € 148 inclusief (verrukkelijk) ontbijt; westervilla.nl

Een hotelkamer in WesterVilla kost vanaf 148 euro

Meer bestemmingen in Nederland of net over de grens: volkskrant.nl/groenopreis

Oorspronkelijk gepubliceerd in:

Gratis nieuwsbrief
Wil jij mijn reisreportages gratis in je mailbox? Ik stuur je graag eens per kwartaal mijn nieuwsbrief.

error: Het kopiëren van dit artikel is niet toegestaan, sorry!